Антропологи установили причину смерти знаменитого австралопитека Люси

Антропологи установили причину смерти знаменитого австралопитека Люси

Ученые из университета Техаса в Остине (США) и из университета Аддис-Аббебы (Эфиопия) определили причину смерти знаменитого австралопитека Люси. Ее скелет был обнаружен в Эфиопии в 1974 году и считается самым древним и наиболее сохранившимся из останков взрослого прямоходящего предка человека, жившего 3,18 млн лет назад.

Джон Каппельман и Ричард Кетчам с коллегами с 2008 года с помощью компьютерной томографии изучили 35 тысяч снимков костей Люси и определили, что причиной ее смерти явилось падение с большой высоты — ученые нашли в костях следы множественных компрессионных переломов. Соавтор статьи доктор Стивен Пирс, практикующий хирург-ортопед, подтвердил, что такие травмы характерны для падения человека в сознании с большой высоты, когда он вытягивает руки вперед, пытаясь смягчить удар. Оценив рост и вес Люси, ученые рассчитали, что упасть она должна была с высоты минимум 13 метров, при этом скорость падения составила порядка 50 км/ч.

Так как скелет Люси нашли на открытой местности, то наиболее правдоподобный вариант ее гибели — падение с дерева. Таким образом, был положен конец спорам о том, какова была причина смерти Люси и умели ли австралопитеки лазать по деревьям. Результаты исследования подтверждают гипотезу о том, что афарские австралопитеки жили одновременно и в саваннах, и в лесах, и могли проводить время на ветвях деревьев. Деревья, как предполагают ученые, могли изначально служить австралопитекам и ночным прибежищем, и источником пищи.

Исследование опубликовано в журнале Nature. Все 3D-сканы плечевой кости и коленного сустава Люси выложены в открытый доступ на сайте eLucy.org.

смотрите также: