Марсоход "Пастер" оснастили прибором для поисков марсианской жизни

Марсоход “Пастер” оснастили прибором для поисков марсианской жизни

Инженерные команды НАСА и ЕКА завершили сборку уникальной лаборатории MOMA, которая будет работать на борту европейского ровера “Пастер” и искать следы внеземной жизни на Марсе, сообщает Центр космических полетов НАСА имени Годдарда. 

“Бур ровера позволит нам получать образцы пород с глубины до двух метров. В этих древнейших породах Марса могут скрываться органические соединения и прочие следы жизни, которая могла существовать на красной планете в далеком прошлом”, — заявил Уилл Бринкерхофф (Will Brinckerhoff), руководитель проекта MOMA из НАСА.

Весной 2012 года Европейское космическое агентство и Роскосмос договорились о совместной реализации программы “ЭкзоМарс”. Проект состоит из двух частей – зонда Trace Gas Orbiter (TGO) и марсохода, оснащенного рядом российских научных приборов.

Первый аппарат был отправлен к Марсу в марте 2016 года при помощи российской ракеты “Протон”, а второй – сядет на поверхность Марса при помощи специальной системы приземления, создаваемой в НПО им. Лавочкина. Задача марсохода — геологические исследования и поиск следов жизни около места посадки, а зонд будет заниматься изучением следов редких веществ в атмосфере Марса и поиском залежей водяного льда.

Читайте также:  В Нидерландах появился первый в мире беспилотный автобус

И платформа, и сам марсоход будут оснащены как европейскими, так и российскими научными приборами, предназначенными для геологических и химических исследований. Один из таких приборов станет анализатор химического состава почвы, разрабатываемый группой ученых из МГУ, ИКИ и МИСиС под руководством Олега Кораблева из Института космических исследований РАН.

С европейской и американской стороны аналогичную роль будет играть лаборатория MOMA – самый большой научный компонент “Пастера”, оснащенный несколькими спектрометрами и хроматографами. Он был разработан в Институте изучения солнечной системы в  Геттингене (Германия), при содействии НАСА и ЕКА.

Ключевая часть этого прибора – миниатюрный масс-спектрометр, при помощи которого ученые надеются впервые точно изучить химический состав самых древних образцов марсианской почвы и понять, какие органические молекулы в ней содержатся. Для этого “Пастер” будет нагревать образцы почвы в особой “печи” и обстреливать их лазером, заставляя эти вещества покинуть грунт и пройти через масс-спектрометр.

В отличие от всех остальных химических лабораторий, работающих сегодня на спутниках и прочих марсоходах, MOMA сможет определять то, в какую сторону “закручены” пропускаемые через нее молекулы. Это превращает его в настоящий “детектор жизни”, так как все молекулы аминокислот в живых организмах, а также сахара, повернуты только в левую или правую сторону.

Читайте также:  Охотничьи дома на колесах для монгольских миллионеров

Как надеются ученые, двухметровый бур марсохода и MOMA помогут найти не только потенциальные следы древней жизни на Марсе, но и еще “живых” микробов, которые могут скрываться на глубине в несколько метров от поверхности, куда не пробиваются космические частицы и солнечный ультрафиолет, и где может присутствовать жидкая вода.

смотрите также: