На одной из экзопланет впервые обнаружили стратосферу

На одной из экзопланет впервые обнаружили стратосферу

Ученые впервые доказали существование стратосферы на планете вне Солнечной системы. Оказалось, что атмосфера на WASP-121b настолько горячая, что способна вскипятить железо.

Международная команда исследователей под руководством специалистов из Эксетерского университета (Великобритания) наблюдала светящиеся молекулы воды в атмосфере экзопланеты WASP-121b с помощью космического телескопа «Хаббл» НАСА. Для изучения стратосферы газового гиганта ученые применяли метод спектроскопии, в частности анализировали яркость планеты, поскольку известно, что наличие водяного пара в атмосфере можно определить по длине световых волн.

 Находящаяся на расстоянии 880 световых лет от Земли WASP-121bотносится к классу экзопланет, называемых горячими юпитерами. Колоссальные размеры делают их достаточно легким объектом для изучения. Новое открытие подтвердило гипотезу ученых о том, что горячие юпитеры за пределами Солнечной системы могут иметь стратосферу. Так, WASP-121b почти в два раза больше Юпитера и находится гораздо ближе к звезде-хозяину, чем, например, Меркурий к Солнцу. Атмосфера астрономического объекта нагревается более чем на 2482 градуса по Цельсию.

Откуда взялась стратосфера на WASP-121b, пока неизвестно. Возможно, она состоит из оксидов ванадия и титана, которые выполняют схожие функции, что и озон на Земле. Газовая оболочка Земли делится на несколько слоев, нижние из которых — тропосфера и стратосфера. Последняя содержит поглощающий вредное ультрафиолетовое излучение озон. Температура в тропосфере уменьшается с высотой, а в стратосфере, напротив, постепенно увеличивается. Большинство других планет в Солнечной системе имеют стратосферы (например, на Юпитере и Титане роль озона выполняет метан).

Исследования экзопланет сосредоточены на поиске следов жизни за пределами Солнечной системы. Миры, подобные WASP-121b, слишком горячи для любых форм жизни, но их изучение позволяет ученым проверить свои теории и больше узнать о фундаментальных физических процессах.

смотрите также: