Вулканическая активность подо льдом Антарктики

Вулканическая активность подо льдом Антарктики

mt_erebus-640x330Под Западной Антарктикой неспокойно: исследователи здесь зарегистрировали сотни слабых землетрясений — такие толчки свойственны вулканам. До сих пор этот регион считали вулканически неактивным. Однако толчки и облака пыли, которые обнаружили под глетчерным льдом, опровергнуть это мнение.

Гору Эребус (на фото) считают самым южным действующим вулканом Земли, а в его кратере, который возвышается над ледяными массами моря Росса, постоянно кипит Лавовое озеро. Огненная гора лежит над так называемой горячей точкой, где восходящий поток магмы из мантии Земли обвивает кору. Другие районы Антарктики, в том числе Земля Мэри Бэрд, что лежит восточнее Росса моря, считали давно вулканически неактивными.

Ранее ученым было известно, что на Земле Мэри Бэрд за прошедшие миллионы лет произошло много извержений, которые смещались вдоль хребта Исполнительного комитета (Executive Committee Range) в южном направлении со скоростью около одного километра в сто тысяч лет. Об этом еще и сейчас напоминают некоторые потухшие вулканы вдоль горной цепи. Но до сих пор не было никаких доказательств, что этот вулканический регион до сих пор активен.

Теперь же ученые во главе с Амандой Лоуг из Вашингтонского университета зарегистрировали там признаки подземной магматической активности. Результаты опубликованы в журнале Nature Geoscience. Между январем 2010 года и декабрем 2011-го на глубине около 40 км (т.е. на границе между мантией и земной корой) сейсмические станции зафиксировали две серии слабых, низкочастотных колебаний.

«Эта глубина указывает на нетектонические причины толчков», — говорит Лоуг. Такие подземные колебания сейчас фиксируют в областях с действующими вулканами и считают их предвестниками извержения.

«Очевидно, в этой части Антарктики подземными протоками течет магма. Ее движение приводит к вибрациям коры, и там, где возникают такие вибрации, следует ожидать следующего извержения. Об этом свидетельствует история геологических и сейсмических наблюдений », — стерджуе Лоуґ.

Кроме того, внутри ледяного покрова (на глубине 400-1400 м) в регионе толчков ученые обнаружили скрытое облако пепла. Ее создало извержение, которое произошло около 8000 лет назад, вероятно, на соседней горе вулканического происхождения Вайсч. Это свидетельствует, что вулканическая активность в регионе продолжалась дольше, чем считалось.

Также ученые заметили подо льдом небольшую гору, высотой ок. 1000 м, которая, вероятно, также имеет вулканическое происхождение. «Вместе эти наблюдения дают убедительные доказательства постоянной магматической активности в Антарктике, — констатируют Лоуг с коллегами. — Такого мы не ожидали».

Какими будут извержения под толщей льда в Антарктике? Хотя большинство из них будут незаметны на поверхности, ведь им не хватит мощности, чтобы пробить ледяной покров, но они будут иметь серьезные последствия для экологии, ведь даже небольшое извержение способно произвести 35 млн кубометров талой воды. Талая вода, в свою очередь, будет действовать на лед в качестве смазки, спуская ледяные горки к морю. Это может привести к тому, что ледовые щиты Западной Антарктики будут таять еще быстрее, чем это происходит сейчас, — опасаются исследователи.

смотрите также: